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你的房子对你的健康是重要的

1998年08月
何瑞德

奥斯卡住在海边一栋很漂亮的房子,可想而知,他很满意自己的房子,很细心地照顾院子里的树和花。受了一个推销杀虫剂的商人的影响,他开始担心他心爱的房子有白蚁,因此,他请人将房子用帐篷盖着喷杀虫剂,几星期后,他开始觉得不舒服,但医生找不出毛病,他的身体继续恶化,几个月后死了。

玛莉希望给她的老房子「新」面目,因此她花了很多钱换新地毯,用的是耐脏的新材料。原先温暖的房子即刻充满了化学味,她也无故疲倦和焦燥,她决定把房子卖了,搬进租的公寓,藉此重获「安全感」。

贝蒂在卧室的衣橱发现了飞蛾,因此她将「樟脑丸」(挥发性的化学药剂)放在衣橱里,当她发现一件衣服有洞,她又在衣服上喷「杀蛾剂」,后来,贝蒂因为睡在化学污染的睡房,而得到化学敏感症。

如此悲剧,每年发生在上百万人身上,只因使用了危险却不必要的毒剂和其他许多装在颜色鲜丽的瓶罐的除臭剂、清洁剂、杀虫剂、光滑剂等,卖给那些没有警觉的消费者,用来杀跳蚤和蟑螂,「保护」他们的衣服,去除来自他们花园和自然环境的害虫,连他们的宠物也无辜地遭受这种化学处理。

在前面所提到的每一个例子其实都有自然无毒的替代品,如在第一个例子中的白蚁,大部分时间是在泥土里,只要房子的木头不和泥土或植物接触,它们不会咬木头的,如果房子有白蚁,是因为某部份和泥土有接触,只要把土移开,它们就会离开;被蛀坏的木头换掉就好了。

在第三个例子中,飞蛾在衣服上产卵、吃衣服,如果衣服定时清洗(约一个月一次),蛋便会被洗掉,也不会有虫。

在我四十年的科研生涯中,我经常遇到房子、公寓、办公室、学校和工厂有一些有害於健康和不舒适的缺失,而这些都是可以避免的,在为自己房子建筑时,我有机会实验一些建筑的方法,以下是从经验中所得到的教训。

一、地点是最根本的
选择房地产有三个重点,一是地点,二是地点,三还是地点,如果是以健康因素为要,选择地点不要选在附近有工厂或化学、灰尘,和其他空气中污染物顺风方向的下方。当然,附近热闹的街道、高速公路也是空气污染的来源(炭氢化合物、重金属、油烟和噪音)。查看当地的地形图,确定地点不是水灾区或在地震带上,也不要低估一个安全、友善、安静的社区对健康的益处。

二、排水是重要的
我们都曾经看过或听过房子在大雨中滑下山坡。预防的措施包括查看地形图,或请人做个土地测量。在研究地形图时,同时运用你的「想像力」,假设降雨量是百年的纪录,雨水落在你的建筑物院子,可由下列方程式 – 水流速度(立方英尺/分钟)=地区(平方英尺)X 落雨量(英寸/分钟) — 计算出来。水流速度在最低处,将接近用以上方程式所算的房顶、马路、院子的总数。

观察情况后再做排水道,或在屋檐装导水沟,来引导预测最多水量离开屋顶、建筑物、马路和其他建设。最主要的是要防止流到地基和地下室,水沟会比水管排水好,因为铁栅栏和排水箱很容易被泥沙、叶子,甚至于报纸或塑胶袋阻塞而造成积水。不要低估水的力量,它能冲失山坡、河岸、马路、树根、地基,使泥沙盖住走道和院子,种植本地的草、灌木或蔬菜是最好的防水措施。在保护你自己的土地同时,也要考虑将雨水导离邻居的房子和公路,一个常犯的错误是忽略水的长期渗透,造成地基、马路或院子部分长期的潮湿,利用水泥或石头阻挡水积存到问题地方。

长期的潮湿能侵蚀钢筋构造、水泥基地或木头式水泥的建筑。水能使泥土过度或不平均的沈下,引起建筑物裂缝或变形。同时也要预防房子被渗透或变形。同时也要预防院子被渗透,因为大部分的植物不能生存在长期潮湿的土地。

三、地基
除非你住在船上或沙滩上,否则请选一个建立在凝固、排水良好的土地上、钢筋水泥架起的地基。避免用砖、水泥砖、瓷砖或木头的地基,当你有选择时,选择当地最起码的标准较好。

四、用无毒的建筑材料
钢筋骨架是无毒、坚固和经济的,也不受虫害,如果屋顶是瓷砖、瓦,骨架尤需特别坚固。

木头骨架在世界各地被普遍使用,但要注意防火和虫害,在接触地基和其他靠土的地方需用「高压处理」的木头。在人或动物碰得到的地方则不要用处理过的木头,也不要碰到处理过的木头、木屑。

叠合的梁(Gl’ula’ms)可用在长度超过十二英尺的地方,水泥钢筋是一个耐用无毒的选择,但避免让水泥直接接触到屋内的生活空间或外在的气候,湿气可以腐蚀钢筋而减短水泥的耐用,水泥是多孔的,不是很好的绝缘体,因此不适合直接用在房子最外层与外面接触。

如果选择木头夹板做房子构造,也要考虑到稳固和所用的胶里含的化学成份是否会泄漏。

建筑外面可用石头、砖、瓷砖或灰泥,这些都防火和防气候,也耐用,不需维修(如油漆等)。避免用木头,因为需要常常油漆,而且易燃,也可能遭虫蛀。窗户的框子外面可用PVC塑胶保护,以减少维修。

房子的内墙可用石膏板(Sheet Rock),但也要选无毒、不会造成过敏反应的材料,这也包括涂在上面接缝处所用的材料(Taping and Texturing),因为所用的量很多,影响很大,内用的灰泥也可以,但同样要注意材料,实木木板也可以装璜墙壁,但材料和人工的价钱会贵一些。避免木屑板、三夹板和塑胶,因为这些材料会漏化学药剂,可能造成不可预料的后果或危险。

地板用瓷砖、硬木或自然的材料较好,避免用人造纤维的地毯,这是化学污染很重要的来源。有过敏或呼吸器官有毛病的人最好完全避免地毯,或只用天然纤维的席垫和可洗的地毯。

选择水溶性的油漆和假漆,注意材料是否含有「挥发性的有机化学原料」VOC。向制造厂商询问化学成份,新涂的房间最好有几星期的时间完全干燥通风。

如果你的建筑物用的是木头,请选用「永续性」生产的树木,而不是砍掉原始森林或有生存危机的稀有树木品种。

以下的一点建议可以在你购买建筑材料时省下很多钱,最好自己买木材和建筑材料,在包工的商谈条件中,事先要求有订购单,将这订单送给附近的厂商估价,选择价钱和品质最好的。

五、绝缘体是重要的:
你的建筑物如果有足够的绝缘体,则室内的温度不会随着室外的气温升降有太快的变化,这能减低冬天暖气和夏天冷气的费用,省钱是「舒适感」外的收获。

绝缘体的绝缘度是以R factor来分类,R factor 31适合屋顶,天花板,R=19做墙的绝缘体,R=13或19用在地板。玻璃窗是一个主要冷热流动的地方,因此考虑用双层玻璃的玻璃窗,可以阻挡冷热的流动也减少噪音,大部份玻璃商、制造商都有提供带点色彩的玻璃,可以减少紫外线(使家俱退色)和红外线(热天太热)。

玻璃纤维是有效、经济,也容易装的绝缘体。在没有购买之前,确定纤维包装和凝固体是无毒且没有尘粉的,Polyethylene的包装大致上可以。其他的矿物质纤维也可用,但要小心有没有石棉和相类似的材料,矿物质的泡沫胶,如Mica也可用,只要没有尘粉。塑胶的泡沫胶,市面上也有,但要小心,研究预防有漏化学气体或易燃烧的。

在一般情况下,绝缘体需要一定的厚度,因此外墙的厚度,要留六英寸来装玻璃纤维。

装绝缘体的工钱和材料本身是很少的,如果在建筑时就算进去,一般不会超过工程费的1%,如果在整修时加绝缘体还是很经济的。

(下期待续)