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地球上的天堂

2007年02月

菩芸

在这个网路普遍流行、资讯发达的时代,有关电视对儿童祸害之深、影响之远的文章并不少见。但以核心小家庭占大多数的现代忙碌社会,疲於奔命的父母,尤其是负起大部份照顾孩子的一方,不管是全职在家,或是全职上班,每天除了要准备孩子们的三餐,也许得随时带着粘人不放的幼儿或是解决孩子们似乎永无休止的争执,几乎连自己洗澡的时间都没有。有时只好让孩子们坐在电视机前面一阵子,大人才有时间做一些非做不可的事情,如付帐单、做饭等。这样的情形您是否觉得很熟悉甚至常常就在自家上演?虽然事后后悔、愧疚,还是无法改善情况。「用心养孩子」是为人父母都希望做到的境界,可是每天与幼儿相处,烦琐的生活,常常早把当年第一眼见到这些小王子、小公主的欢喜之情,发誓要做一个随时充满爱心的父母的誓言抛在脑后,取而代之的是训诫、吆喝孩子,期望他们能及早达到「棒头出孝子」的目标。

《地球上的天堂》(Heaven on Earth)一书也许正是可以让你能随时从容不迫的面对这些每天都会有的挑战的救星。此书的作者Sharifa Oppenheiner是一位资深的华德福幼稚园老师,但各位不要误以为这本书只适用于接受华德福教育的孩子。本书除了包含很重要的幼儿成长资讯外,并且经由很多实用的例子教我们怎么解决每天带孩子会发生的烦琐的问题,如何让孩子们在这段人生成长黄金期被滋养、保护和尊重。此书的章节并没有连续性,你可以挑你最需要资讯的章节看。这本书在很多地方把重点放在书页边缘的小框框里,你可以在紧急时浏览这些小框框而得到莫大的帮忙。例如有天晚上,你的小婴儿正在大哭,而此时你五岁的儿子拒绝穿上睡衣去睡觉,这时你可以翻到这本书讨论睡觉的章节,迅速地查看这些小框框,而能够在最短的时间内把小孩安顿好。

这本书藉由很多范例告诉读者如何经由安排每天、每周、每季的活动,让孩子们在规律的生活下,心中自然生起对宇宙的归属惑,而安全感也随之而起。一般主妇耗时最多的三餐外加二顿点心,也藉由例子有原则地教导读者如何安排每天、每周的餐点,而享用美味、营养均衡的食物。一天中最忙碌的晚饭后到睡觉前的时段,作者也传授她的经验,告诉读者从吃饭时间开始到小孩子上床睡觉短短的一个半小时到二个小时中,如何井然有序地安排完成收拾碗筷、小孩洗澡、简易清洁浴室、读故事给小孩听、点蜡烛、送小孩上床准备入梦乡。笔者根据书上的方法实行,发现在我的家庭的确很有效,孩子们也能顺利的从清醒的状况平和地进入梦乡。

作者提到节庆对孩子灵魂滋养的重要性,也提到了如何过大部份的节庆。例如在圣诞节时,她的家庭在四个星期前便开始一点一点的准备,在写给圣诞老公公的信中,回顾过去这一年孩子们生活的点点滴滴,要礼物不会成为这些信的重点,而充满智慧、幽默、鼓励的圣诞老公公的回信,更是让孩子难忘。这家庭传统延续多年至孩子们进入青春期后,而这节庆所带来的温馨也常驻他们心中。

作者藉由多年的经验,教导读者们如何选购、摆设室内、室外的游戏设施,让室内的玩具、游玩空间的安排与家中的家俱摆设浑然一体。孩子们游玩的地方最好接近父母最常出入的地方,例如厨房,这样即使你在很忙的时候,也可以用适度的技巧让年幼的孩子觉得你在参与他们的游玩而又不耽误你手中的家务事。室外的体能活动如荡秋千、在山坡上滚等都可以增加他们身体感受器官的和谐、统和。藉由鼓励孩子们参与室外的家务事及适当地安排一些园艺、造小房子,观察小动物、昆虫进出等,让他们感受到大自然的悸动,同时也藉此让他们知道,各种野生动、植物生活在这地球上的和谐与相互尊重的需要。作者的建议与方法让我受益匪浅,不论在室内、室外,我的孩子们非常着迷于书中建议的玩项,而且也乐意于在玩后一起整理清洁。

孩子们最喜欢的听故事部份,作者在书中告诉父母如何针对不同年龄的孩子选择不同的故事。对于年龄稍大的小孩(五岁以上),可以开始引进简单的童话(fairy tale),让他们体会到这些故事中蕴藏的智慧:善有善报,恶有恶报,恒久的努力与接受折磨的淬炼,都在不露痕迹中,不以说教方式让孩子们去体会和咀嚼。这些故事可以指引年幼的孩子将来面对他们人生不可避免的成长痛苦及周遭的不公。作者也说明了说故事时的速度与声调须注意的事项。父母自己编的故事是孩子们的最爱,作者也教父母如何编故事给孩子们听。

艺术是人类灵魂活动中不可或缺的一环,书中介绍了一些在家中可做的活动,并且一步步地教你如何带领孩子从事这些活动,例如如何让孩子们感受到水彩中颜色的流动,或是在捏塑粘土、蜂蜡中可增加他们五官感受的灵敏度等。和孩子们在一起进行这些活动,不止是小孩,大人们也可深感其「美」的力量。至于如何处理孩子们无法抗拒世俗广告推销的所谓的「美」,但却不适合孩子的衣服及玩具等这类问题也多有着墨。

在书中最后一章提到家庭文化(family culture),每个家庭在适合自己家庭情况下,规律而不紊乱生活时,家庭文化就自然而生。家中美好及充满爱的气氛是孩子们美好生活的基础。诚如作者所言,家庭文化就像一颗星星,下面两个脚是建筑在有韵律的工作与游戏上,中间的两个手臂是建立在小孩子活动的空间及他们艺术活动的经验,至于最上面的头是给予孩子们纪律,藉由纪律唤起孩子们和更高灵性世界的自我沟通。

读完此书后,我试着改变心念,不再把做家务事当成是从职场退下来的一种惩罚,也不再心中极度不甘愿的认为自己是为了孩子而牺牲一切。开始欣赏自己收拾完房子的成果,每天规律的找时间做瑜珈或运动。孩子可以感受到我心中的愉悦,当我不再整天吆喝他们收拾玩具时,他们反而愿意主动帮忙做家务事。例如现在,每天下午约四点五十分开始,我和孩子们一起收拾玩具,把它们一个个「送回家」去。五点一到,我把菜洗干净放桌上,刚满两岁的女儿站在小板凳上把菜一根根的拿给站在旁边五岁的儿子,他则用小刀把蔬菜切好放在另一个盆子里。而此时,我开始煮谷类,等他们切好后,我将菜放进锅中快炒或煮一锅汤。当他们切完菜后,就会去摆餐巾布,准备汤匙、叉子、蜡烛等,我则利用这等待菜熟的时间快速的把刚用过的盆子、砧板洗起来,这样通常到五点四十五分时,晚餐已准备好了。在等外子回到家之前的短短时间内,我可以讲一个很短的故事给孩子听。这样,孩子们参与晚餐的准备,不会吵闹不休,而且我也可以稍有帮手、专心做晚饭,而不需要在此时还要分心去照顾孩子。

此书让我受益最大的是有关孩子们的管教问题,当孩子们的行为逾越规矩时,我尽可能在生气之前就告诉他们、提醒他们该守的准则,即使发怒,也尽可能去掉声音中的生气的部分,简单的告诉他们该守的规范,让他们听到规范本身,而不是我的情绪。孩子们争吵时,不要大声吼回去,我们的吼叫声只会让他们体会到生气会引起生气,但无法从我们这里学到如何面对生气。我通常会专心听他们的辩白,有时必须请不可理喻的双方各自去自己的房间(女儿 2 分钟,儿子 5 分钟),通常乌云一下子就过去了。有时儿女实在做了令我愤怒不已的事时,我也尽可能告诉他们我的感受,而不是像以前那样责备他们。我相信各位可能都难忘从小被父母斥责的经验,当年他们指正我们的事早已忘了,但他们的愤怒及批评我们的尖锐字眼,可能长存我们心中,而这创伤常常很难抹灭。通常我们不要向年幼的孩子说教,因为他们还没有能力理解这些道理,我们必需以身作则,因为我们日常生活中的一举一动影响他们最为深远。我的孩子们在我的努力下变得较快乐,也温和许多,我真是打从心底感激这本书。

在北美长大的亚裔,大部份都循规蹈矩,是父母师长眼中的好孩子。可是有时因为欠缺社交能力的灵活性,让他们在团体活动中很吃亏,也让很多家长颇为担忧。这些沉默寡言、逆来顺受的孩子们,有时从托儿所起,就成为一些跋扈孩子们控制欲望下的牺牲者,「你不能和我们玩」这句话对这些内向的孩子们而言,似乎听来并不陌生,他们有时得连续好几年忍受被同学排斥之苦,影响他们心理,甚至影响他们学习的情绪。做父母亲的我们,常常也帮不上忙,只好有耐性地等待他们学会如何与他们截然不同的人相处。此书中所强调的家庭文化,其中的爱是他们在这些挫折中最大的支撑力。我的孩子在我慢慢有意识地培养家庭文化后,看到他慢慢自动地改变自己,勇敢地走出他原有的固定玩伴圈,不再屈服于那些强悍的孩子,主动地找那些被排斥的孩子们玩,这个转变的过程并不是十分顺遂,原有玩伴的攻击,新玩伴的不信任,对他都是很大的考验。看到他的挣扎与痛苦,觉得十分难熬,但是我衷心感激这本书的启发,让我的孩子走出他的保护壳,巅跛地走上他自己的人生旅程,我相信不论失败或成功,一路走来,他必然有很多收获。

做父母亲的我们不可能陪着孩子度过他们人生旅途上每一个挑战和困难,我们如果能建立一个「温柔而坚定」的家庭,让他们在纪律的保护下自由自在的活动,依据他们灵性深处的「我」开出璀灿的花朵,而不受外界的影响随波逐流。孩子们浸淫在父母无条件的爱,伴随着他们童年岁月的美好回忆,是他们将来面对艰困时勇气的来源。如果你觉得你过去教养孩子的方法有缺失,不用担心,诚如作者所言,父母对子女的爱会冲刷掉我们管教上的瑕疵。这本书以丰富而实用的方法教导我们如何去启迪孩子们内心世界,是近几年来我阅读有关幼儿教育方面书籍中收获最多的一本书,在此郑重向各位推荐,希望大家能像我一样受益良多,让我们为教育下一代共同努力。