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如何以另类的方法 教养出出色的孩子

2006年02月

《四月的季节》

谢美芳

随着孩子的年纪渐长,我对他们的注意力也从以往的饮食调理转移到教养的方面。我自己是在一个传统的台湾家庭长大,父母对孩子也是传统式较权威性的教育,孩子在这种教育方式下倒也都能循规蹈矩,但常常缺乏自己思考、作主的能力。如今我定居美国,孩子是在一个美式较开放的环境下成长,西方的父母比较专重孩子是一个独立的个体,给孩子较多的自主权,缺点是一旦尺寸拿捏不准,常常因为太过放纵,孩子变得非常霸道或毫无礼仪、无法管教。我很庆幸能有这样的一个环境让自己体会东西方两种不同教育方式的优缺点,而如何在这两种教育方式中找到一个平衡点,也是我目前正在摸索的一大课题。《四月的季节》这本书让我有了一个新的体验,这本书是一位父亲诚实的记载他女儿十七年来成长的过程。作者瑞萌.葛瑞斯给他的女儿爱波最大的自由,而爱波在他的教养下,如今已是一位乐于助人、独立自主的杰出少女。

瑞萌.葛瑞斯是一位与众不同的男人。在他那粗犷的外表下很难想像他是以如此温柔的心来带自己的女儿爱波。爱波未出生前,他数次以慎重的仪式对宇宙送出讯息邀请爱波的灵魂来到地球和他们一起生活,并且每天在上班前一定先和未出世的她说话。在爱波出生前他辞去工作,全心在家准备孩子的到来,一直到孩子满月才又回去工作。而在爱波三岁时,他为了要和爱波有更多相处的时间,便去进修而成为一位讲师。爱波在读高中之前都是在家中自学,而瑞萌几乎做任何事都将爱波带在身边。他认为工作可以再找,但不可能再有一个爱波。可以看出他是一位以孩子为重心的父亲,这和我们一般认为父亲的角色是以事业为重的观念迥然不同。

在爱波出生的第二天,瑞萌特别从医院回家,为爱波的脐带做了一埋葬的仪式,他写到「我祈求这曾连系着你和你母亲的脐带现在能连系着你和大地之母。希望你能快乐的走在花间和树下。希望你和万物之神和睦相处。也希望地球因为有你而变得更好。」当爱波出院回到家中,隔天瑞萌又为她举行了一个「日出仪式」,他写到「抱着你,我将手臂高举向正在升起的太阳。我将你引见给伟大的宇宙之灵也帮你谢谢他,祈求你能和睦的在地球上生活。我祈求冥冥中的导引能仁慈的对你,让你有一个美好和快乐的一生,地球因为有你而变得更好。」每回读到此处,我都为之动容不已,这是一位为人父母所能为孩子做的最好的祈求,而如此的祈求,不只是为了自己的孩子,更是为了这整个地球福祉。所以瑞萌说「我深深的相信如果五十年前我们对爱波的教育方式能在学校中落实,则地球也不会落到今天这个情景。如果有足够的人读到此书后能教他们的孩子思考及心存敬意,或许他们可以为他们的孩子及未来的子孙创造一个美好的未来。」

瑞萌一家住在阿帕拉契山区上,过的是几乎可以自己自足的生活。爱波从小跟着父母栽种、收成、装罐食物、砍柴、挑水、喂马、榨苹果汁、采蜂蜜,三岁开始学拿枪,十一岁开始开车,瑞萌教她如何辨识不同的植物、各种野外求生的技能,这些在学校学不到的生活训练将会跟着她一辈子。在学业方面,瑞萌有独特的看法,他要给爱波的是「玩耍的时间」。他认为爱波只要学会识字,了解意思,学习一些算术,会数钱,和别人好好相处,会思考,这些都做到了,便可比大部分的人过得好。爱波就这样一路玩到大,然而她在高中入学后,成绩不但名列前茅,更是学校各社团的活跃人物。反观现在大部分的孩子,除了要应付学校课业之外,更在父母的安排下,整天赶场式的学习。我们告诉自己让孩子参加各种课外活动是为了将来他在社会上有更多的技能可以生存,孩子学到了各种技艺,但却无法照顾自己的生活起居。而孩子整天在外面疲於奔命的学习,父母和孩子真正相处的时间所剩无几。等到孩子长大,父母再来抱怨不了解孩子,这一切似乎是有点得不偿失。和现在大部分的孩子比起来,爱波的童年似乎多彩多姿许多。而看起来瑞萌的理论效果也很不错,爱波不但有一个快乐的童年,长大后各方面的表现也很优异。我们是否也可以调整一下自己的观念呢?

瑞萌曾和很多的老师学习,而他将这些学到的技巧也应用在对爱波的教育上。他从爱波出生的当晚,便开始「设计」她的心智。爱波睡觉时,他便在她耳边低语「你可以做任何的梦而且都将是快乐的梦。每一天,每一方面,爱波会愈来愈好。」每晚她睡着后,他重复这样做着。瑞萌在爱波的心中种下一个暗示,让她觉得她可以控制自己的梦境,而且都将是快乐的梦。在爱波两周大时,瑞萌抱着她在屋外,告诉她「爱波,快要下雨了。看看天空,感觉空气。凭着天空的样子和空气的感觉,你将永远知道什么时候快下雨了。」而在往后的几年,他一直如此的设计爱波的心智。他也一再的告诉爱波心念的重要。当爱波在冬天玩水把自己搞湿发冷时,瑞萌告诉她「会冷是很重要的,这让你知道感激火。」爱波担心自己会生病,因为祖母告诉她在冬天把自己搞湿会生病,瑞萌的回答是「把自己弄湿并不会让你生病,那只是很多人的想法,对他们来说也许是事实,但对你却不是。你是聪明的孩子,你可以用你的心念不让自己生病,现在我们去换上干的衣服。」同样的,爱波学到不必担心毒野葛(poison ivy),因为它们不会影响到她。瑞萌告诉爱波不必担心,因为即使它们会让一些人起疹子,但对她一点都无害。瑞萌认为我们的信念支配着我们的生命,如果人们认为自己容易被惊吓及挫败,则他们便会成为这样一个人。这些话真的是说到我的心坎里,我们常常不经意的在孩子面前说一些评判他们个性的话,却没有意料到这些话对他们的影响,直到有一天,孩子说:「是啊!我就是这样的一个人啊!」父母才惊讶的了解到自己对孩子随口说的评语对他们所造成的影响。这也是为什麽瑞萌一再强调父母说话的语气一定要是正面的。在爱波生命中的每一天,瑞萌都对她说一些有建设性的话来鼓励她,每一天她都会接受到某种的赞美。

瑞萌建议要多训练孩子的想像力,他认为增进想像力同时也加强了心智的力量。爱波学会如何在心中做一个假想的游戏场,而瑞萌也利用这假想的游戏场带着爱波做一些观想,顺利的让她记住了九九乘法表及帮她解决分不清相似的英文单字的问题。同样的,瑞萌也带了一群孩子做类似的游戏,他选了两种树,要孩子们假装可以走到树里感觉木头再告诉他那一种树较硬,所有的人都答对了。这种能力是来自玩想像力游戏的结果,每个人都将心智扩张到能从远处得到讯息。更有两个小孩学会筑一面心墙让会欺侮人的小孩不能靠近他们。记得第一次参加琉璃光举办的研习营时,雷博士带颜色观想,只见自己眼前一片黑,什么颜色也观不到,事后发现不是只有我有这个问题。雷博士说西方人的观想能力一般都比东方人好。最近要孩子在心中做一个假想的游戏场时,他们倒是很容易都做到了。心想我们小时候应该也有这种能力,只是因为当时的教育总是让我们模仿的时候多,自行创作的时候少,也就慢慢失去了这种能力。看到自己的孩子仍能天马行空的说故事、画图画,心中暗暗许愿要尽可能的启发他们的创作力。

学会感恩,也是瑞萌教爱波的重要课题之一。爱波饿了或渴了,瑞萌总是告诉她饿和渴是很重要的,这样她才知道要感激食物和水,在他拿食物或水给她时瑞萌会再告诉爱波很高兴能满足她的需求。如果爱波要一杯水,瑞萌总是在拿给她的时候说「很高兴我能给你水喝,也很高兴我们有泉水喝。」爱波学会了感激大部分的人认为理所当然的事。瑞萌一再提醒爱波水对我们的重要性,爱波学会了水的价值和敬重它。现代的生活,水龙头一开水就来,开关一开电就来,这种方便的生活,我们认为是理所当然的,忘记了这些东西对我们的重要性。唯有在失去这些方便时才会回过头来感激它们的存在。瑞萌就是教爱波不要忘记了它们的重要。

瑞萌认为「不要让你的孩子认为他比你或任何人差,平等的对待他们,就像最好的朋友一样。」他建议要用有智慧的态度和孩子说话。他从来不用「婴儿言语」和爱波说话,从一开始,他就用和好朋友说话的态度和爱波说话。爱波做错事时,他绝不会说她笨,他告诉她以她的聪明不该做这种事,下次应该可以做的更好。爱波从来没有「因为是我(瑞萌)说的」而必须做某些事。他教爱波要坚信自己的信仰,他会让爱波和他辩论爱波深信的事,如果爱波有道理,瑞萌会同意她的看法。他只给爱波很少的限制,不做不必要的规定,教她用一些常识判断。

读完了此书,只觉得对孩子有许多的惭愧,也觉得若能早一点接触到这本书,也许能让自己早一点觉醒。即使是现在,我仍不断的在犯错,但是每一回对孩子说了不恰当的话,心中总会想起瑞萌在书中的告诫,只有在心中一再的提醒自己的一言一行对孩子有深远的影响。如何修正自己的言行,不只是为了自己,更是为了孩子的将来。我想天下父母心,希望孩子将来一切都好应该是一样的,只是每个人所使用的教育方法有所不同。书中瑞萌的生活方式与他对孩子的一切在现代的社会若要实践也许因人而异有所不同。不过,这本书应该可以给我们一些启发与不同的思考方向。在结尾我想以瑞萌在爱波两岁时写给她的话来和大家分享「我了解到我并不拥有你,是我的荣幸能尽所能的提供你机会,能传递给你我所知道的知识和经验,所以你在地球能做的比我更多。这并不代表我没做到我的工作,这是代表你有更多的资源让你做的更好。」