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未来的孩子 在华德福教育原则下养育的孩子

201105

Jack Petras演讲和座谈会摘要

菩芸

Jack Petrash 是一位资深的华德福教师,有超过三十年的教学经验,并著有 Covering Home,Understanding Waldorf Education 和Navigating the Terrain of Childhood 等书。他经常和Simplicity Parenting(琉璃光简单父母经,已出版,见封底彩色页)的作者 Kim John Payne一起演讲。他有三个孩子,现在任教于 Maryland 州 Washington华德福学校。Jack 是一个很幽默,很有魅力,又很有洞见的演讲者。他的演讲非常有趣,很容易让听众全神贯注,引起共鸣。于其中,父母被指点迷津,常有豁然开朗之悟。今年二月底,他来我小孩的学校演讲。严寒的冬季里,听他娓娓道来华德福教育的精髓和为人父母之道,像一股暖流在心中流过。我把记忆所及的部份,在此和大家分享。

Jack 从美国现今作者 Thomas Friedman 谈起。在全球竞争下,人类需要同时用到左右脑以维持竞争力。另一位有名的作者Daniel Pink 在他的 A Whole New Mind 书中,鼓励众人多用及多发展右脑。两相对照,大部份的主流教育则重视左脑的发展,例如算术的学习,记诵历史事件等。而这些耗费孩子们绝大精力的学习,现今电脑的一个指令就已经可以取代,而且做得又快又好。在美国,这些工作已快速地移转到海外,我们如何让孩子离开学校后,能从事机器无法取代的工作,彰显人类特有的特质,是我们面临的课题。

Jack 认为教育小孩,有以下六件最重要的事情要做:1. 让孩子们知道事情背后的意义。2. 让孩子们玩。3. 让孩子们沉浸于艺术的环境及课程中。4. 音语舞。5. 有能力观察事情的全貌,见树见林,而不是只有一部分。6. 让孩子有同理心。他认为华德福教育不但包含 Daniel 的理念,而且包含得更深、更广。

Jack 引述Jane Healey 在 Endangered Mind一书提到,当孩子全神贯注在玩的时候,复杂的脑神经网路系统就自己建立、发展起来。「玩」对孩子的大脑发育是极端地重要。Malcolm Gladwell 在Outliers 这本书中提到,发散性思考(Divergent Thinking)是成功人士异于一般人的关键。这些成功的人并不是他们有特别高的 IQ。除了特别努力工作外,他们很自然地、很流畅地可以提出很多不同解决问题的组合。「玩」可以培养这种能力,是栽培高智能(highly intelligent)孩子最好的方法。哈佛大学商学院的研究,发现那些活跃于.com的领导者,他们通常都是非常喜爱玩耍的。

Jack 说现在的社会急于让孩子们长大。在幼稚园甚至更小就开始教一年级的功课,课程往前移,课外活动亦然,也急著让孩子看起来成熟,进行超过他们年龄的活动。可是很奇怪地,等大学毕业后,大家又希望自己看起来比实际年龄年轻。年纪稍长,拉皮,花钜额的费用保养皮肤和身材,人真是很矛盾。

他提到全方位的华德福教育,让孩子各种感官都参与学习。他用一个很简单的例子说明:比如在一年级教「S」这个字母时,发出蛇滑溜嘶嘶叫(Slithering ,hissing snake),如此让孩子经由听觉来学习,同时老师经由动的方式—跑S形和经由蛇的图片介绍,让孩子的视觉和身体都参与学习。如此孩子能完全学进及消化这个字母,而不是只是填鸭式把它背诵下来。

Jane Healey 提到透过声音和图画般地学习,整个大脑(左、右脑)才都会被用到,能将学习到的东西以图画、鲜明而又活的方式存在脑海中,喃喃地低语。这种方式,是将来发展高层次思考的基础。中文或日文文字本身就像一幅幅图画,较容易用整个大脑来学习。比较起来英文的学习,需要老师多花一些心思。

他接下来谈到音乐。华德福学校四年级的孩子都必须学一样弦乐器,因为在华德福的课程中,读谱和听到音乐,是帮助左、右脑平衡发展很重要的一部分。除了乐器,课程中的音语舞、手工、木工、几何绘图等也都是帮助孩子们能用到整个大脑,而不是只有刺激大脑一部份的发展。

说故事也是华德福教育中很重要的一环。在故事的阐述中,说故事的人和孩子的心是交流的。Jack 也鼓励家长在家中多跟孩子说故事。华德福教育的传统,老师从一年级带到八年级,孩子在八年的成长过程中有相同的老师和同学。这种年复一年安定的力量,是培养孩子同理心很重要的来源。

有时老师教孩子的东西,孩子已经知道。但在华德福教育下,老师会用一些方式让孩子感受到这些已知东西对他们深刻的意义,而不至觉得枯燥无味。Jack 鼓励父母参考 Dorothy Herrera讲故事的方法,让故事活在孩子的幻想中。通常故事最后总是回归于人类的世界、思想、价值中。让孩子感受到故事对他(她)独特的意义,而且透过故事的主题,看到整个故事的面相。

Jack 认为家庭作业和每天固定的乐器练习是徐徐灌入孩子纪律很好的方式。他认为反覆的练习常常是学会东西必要的条件。他个人认为,从四年级开始,可以逐渐给孩子作业。借由充满创意的家庭作业,让孩子用整个头脑去学习,发挥潜力。他一再呼籲父母要能够坚持到底,尽可能不要让孩子看电视。看电视时,身体的代谢活动低下,甚至比睡觉时还低。除了电视外,Jack 也恳请为人父母多花心思,让孩子摄取淀粉、起司以外的食物,多吃健康蔬果。在第一晚演讲结束前,Jack 鼓励大家看 Parker Palmer写的 The Courage to Teach 这本书。希望老师、父母能体会到灵性召唤的力量,经由认识、整合修练自己,引导孩子长大成人。

在第二天的座谈会中,Jack 陈述的重点在如何养育一个身、心、灵健康的孩子。他鼓励家长成立读书会。不只是母亲,父亲的参与也会有很多收获。他以自己的经验为例,在他任教的学校,当初被太太强迫来参加的父亲们,后来非常享受读书的聚会。经由交换父母经,彼此都会从其中学到很多。养育一个健康的孩子,父母自己思想的清晰度很重要。要知道什么事父母该控制。什么事该放手。不要一味讨好小孩。例如很多拥有很多零用钱的孩子常有健康的问题。为什么呢?因为父母常用金钱满足他们的要求。久而久之,孩子无法控自己的冲动,要求事事都得到即时的满足,导致身心易失衡。

养育孩子是反观自己的学习。我们可以经由观察孩子行为的模式(例如每天那个时间很难对付他们),找出问题的所在,反观自己。善用祷告的力量,养育孩子就如同盖一个房子,七岁以前是打地基的阶段,学龄孩子时期如同在盖房子的结构,青春期是把房子完工的时候。打地基的时候,地基要打稳,才能撑起房子。这时期父母要有耐性,花时间慢慢地把一些基本的事情做好,孩子日后才能拥有独立人格,顶天立地,很自在地生活在地球上。在这期间,有规律的生活是非常重要的。他鼓励让孩子有属于自己的房间,培养孩子独立的感觉。做父母不用很紧张地去监听孩子房里发出的每个声音。通常母子(女)连心,如有大事,母亲通常会感受得到,七岁以前,家长要求孩子做什么事时,自己的心一定要放在那里,彷彿那是全世界最重要的事。例如要求他们洗手时,在孩子三岁、四岁或五岁时,一定要带著他们一起洗。孩子七岁前,不要和孩子说教、讲道理。行动比言语更有力,最重要的是以身作则给孩子看。为了孩子们好,父母有时必须做必要的牺牲。例如在孩子清醒的时刻,不要看电视,放弃昔日周末赖床的美好时光。随著幼儿逐渐长大,父母慢慢地从参与者(和孩子一起活动),退到旁边成为观察者,不要事事都想介入干涉,不要过度保护孩子。允许他们跌倒或失败,让他们自己去摸索一条路站起来。当孩子哭的时候,父母该有什么样的反应呢?记住,哭不一定是坏事。我们不能只因为他们哭,要什么我们就给什么。Jack 举了一个听似很熟悉的例子来说明父母很容易放弃原则。例如一岁多的小孩吵著要吃香蕉。母亲坚持一阵后,孩子哭得更大声,母亲从开始的和颜悦色说:「亲爱的,现在快吃晚饭了,不能吃香蕉」,到屈服于顽固的孩子,被吵烦了说:「好了,就此一次,下不为例。」于其中,我们教会孩子什么?就是只要坚持吵闹就可以得到他想要的,大人的原则是随时可以改的。孩子利用我们的弱点,在公共场所,任意发脾气。我们如果观察到这个现象,尽量减少带孩子去公共场所的次数。而且尽可能让孩子过严谨有规律的生活。或许父母少了一些自由,但孩子则得到很好的滋养。

Jack 提到「爱」在家庭中就如同太阳照进房子里般地温暖。夫妻之间的关系要处理好,孩子便能感受到家中的温馨。晚餐最好大家一起吃。很多研究指出,全家在一起吃晚餐的家庭,孩子青春期怀孕的机率小很多。因为许多青春期孩子在下午三点到六点时易惹麻烦。同时全家一起共进晚餐家庭的孩子,长大后也通常较成功。全家人一起吃晚饭,合作地摆碗筷,准备晚餐,互相倾听对方的说话,都可以让孩子学到很多。现今大都会繁忙的生活,很多家长回家的时间极晚,全家一起吃早餐也是另一种变通的办法。

他提醒为人父母,不要问孩子太多问题,少说多听多看。尽量减少孩子坐在车上的时间,因为那对孩子是很大的刺激。多鼓励孩子和父母一起做园艺工作,在郊外散步,花时间在大自然中,会感受到很强的治癒力。

有听众问到如何让孩子容易入睡。他的建议是送孩子入睡一定要有一定的仪式程序,并且要慢慢来。这些程序必须是令孩子喜爱而且有意义的。例如把房子的灯光弄暗,营造睡觉的气氛,点燃蜡烛,让孩子从活跃于外在的世界慢慢地进入内心宁静世界而渐渐地睡著。

孩提时代的第二个阶段是上学后。这个阶段通常没有那么波涛汹涌。在这时期,孩子慢慢地平稳前进。这个阶段,孩子的感情世界慢慢地建立起来,父母的情绪,感觉和孩子的互动,这些感受都会织成孩子的感情生活。在忙碌的现代社会中,父母很容易地扬起声音,催促孩子,气极败坏地赶著孩子做这做那。我们要学会如何事先计画,尽可能不要匆匆忙忙。这阶段,可以开始让孩子有后果的观念。告诉他们事情的先后顺序,比如可以要求他们收好玩具再吃饭(如七岁以前,通常要和他们一起收)。开始赋予他们一些责任,比如负责清桌子。孩子在七岁后,应会自己铺床,东西放回原位,衣服披在椅背上而不是放在地上,外套要挂起来。如果我们自己在生活中总是匆匆忙忙,孩子很难养成好习惯,我们很难成为好的父母亲。育儿的过程,需要自己的灵魂,在一个好的情境下,体认自己在罪恶感,焦虑和忧虑下的张力,冷静地选择该做的事,坚持下来。

孩子有时会碰到困境,但困境有时会让免疫力增强,而且独立性也被培养出来。孩子面临九岁的改变时,有更强烈的自我感觉出现,挑战父母、师长给的界限,变得比较难以对付。男孩子更热衷于肢体活动,甚至常用肢体碰撞表达他们的感觉。因为男孩女孩大脑发育有些不同,男孩较不善表达情绪,而且眼睛似乎很容易错过他们要找的东西。男孩喜好竞争,比较容易有犯罪的倾向,进入监牢。现代社会流失愈来愈多需要男人的工作(如农耕)。男孩的智力发展较女孩慢,至少落后半年。过早逼男孩学习让他们早早就放弃学校。让男孩们重拾信心是很重要的。每月一期的 Atlantic 杂志有一篇文章「The End of Men」讨论美国近几十年来,女性抬头,男性逐渐没落。Jon Krakauer 的 Where Men Win Glory一书,平时我们对 Alpha Males 的讨论,帮我们了解男、女孩成长过程不同,父母得用略有不同的方法去养育他们。

手机会危害孩子的情绪,如小孩有手机,最好每晚都要把它收起来。九岁后,可以教小孩因果关系,「想想后果」。处理孩子的问题,一定要保持冷静,不要情绪化。如果此时小孩不爱听说教,把后果写在卡片给他看。他犯错时,指指卡片,坚持执行你的原则。久了他们会知道你是认真的,反而会敬重父母。一个坏习惯,至少需要十七天才能改过来。所以父母要有耐性。如果孩子口气不好,可以告诉他,「我很有兴趣听你说话,但我希望你用良好的态度说」。如果你让一个十岁的小孩,可以随便出口对父母说:「我恨你」,那请问你,他青春期你怎么对付他?孩子在家比在学校有较多的情绪是可以理解的,但还是要他们遵守一定的纪律。如果我们给予孩子们太多零用钱,而纵容他们粗鲁地对父母,我们教了他们什么?父母必须坚守自己的位子,不被孩子左右。如果你的小孩在朋友面前对你很不尊重,你可以让他知道。你可以让他体会一下他在自己朋友面前不被尊重的感觉。如果需要纠正孩子,最好私底下进行,较有效果。

今日的孩子,活动太多,太多的 play dates。Jack 反对在周日下完课后还有 play date。因为这样做会让孩子没有足够静下来的时间。学校已经用掉孩子们很多精力,他们实在不需要额外的课后活动。现今很多父母怕失去孩子的爱,答应小孩所有的要求,其实是害了他们。很多孩子在下课时,把外套、书包一股脑地丢给来接他们的父母,要他们拿,这种不尊重的行为应被纠正。

华德福的课程,在孩子九岁后,有很大不同。科学、地理、有关世界的课程逐渐被引进。孩子十二岁后,会进入另一阶段。这时可以开始问他们在想什么?在七至十四岁这个孩提的第二阶段,生活的纪律和常规还是要继续维持。

孩子进入第三阶段-青春期后,父母可以根据孩子生理上的迹象(不用太早),男孩十二岁后,女孩也许早些,可以和他们谈性教育。十二至十四岁的孩子,因荷尔蒙的改变,情绪起伏很大,如同翻山越岭 。青春期的孩子,一个个变得很爱和父母争辩,有自己的想法。你会觉得家里出了一个大律师,什么事都要辩。但在这时,父母还是要坚守原则,比如宵禁(十二点以前要回到家)。在这阶段,为人父母常常不会感觉很好(因孩子爱唱反调,大发脾气等)。但你知道自己做对的事,不要太在乎他们的情绪反应,当你可能还在担心他们是否真被你坚持的原则下心里受伤时,他们早就笑嘻嘻地做下面一件事了。Jack 说他以前规定他的儿子绝不准在大人不在时,带女朋友回家。儿子反问他:「爸,你不信任我吗?」他说:「我当然信任你。我相信你和所有青春期的男孩一样,都会做你们想做的事」。为了保护小孩不做出惊人举动,他规定孩子不可在车上超过二人时,开车越州界去探险。父母该在小孩很有可能因冲动做错事前,竖起栅栏,避免他们日后的遗憾。

座谈会在家长的心神领会中结束。希望这位过来人的智慧,让我们的育儿旅程走得更顺畅。